Tag-Archive for » natuur «

De mooiste plekken

De vraag stellen waar je écht naar toe moet in Costa Rica, is vragen om een onmogelijk antwoord: alles is mooi! Costa Rica ‘barst’ van de natuur en de natuur is zeer divers: van nevelwoud tot tropisch strand, van regenwoud tot weinig begroeide bergtoppen of vulkanen.

BEZIENSWAARDIGHEDEN
.
Vulkanen.
Costa Rica is een echt vulkanenland. Door het hele land lopen diverse bergruggen, en een aantal daarvan is opgebouwd uit vulkanen. In de Centrale Valle, dicht bij de hoofdstad San José, zijn de vulkanen Irazú en Poás te bezichtigen. De vulkanen liggen beide in een natuurpark. Irazú, vlak bij de stad Cartago, is een soort maanlandschap, heel bijzonder om te zien. Poás, bij Alajuela, heeft een kratermeer, waar het soms behoorlijk naar zwavel kan stinken. Ten oosten van Irazú ligt de vulkaan Turrialba, die na een lange slaaptijd in 2008 weer actief is geworden. Regelmatig komen er stoompluimen uit. De top is uitsluitend onder begeleiding te bezoeken, vanwege de vulkanische activiteit.Vulkaan Arenal De meest bekende vulkaan van Costa Rica is Arenal. Deze vulkaan is momenteel (tijdelijk?) niet actief. Een goede plek om de vulkaan te zien is La Fortuna, of El Castillo. Wilt u de vulkaan van dicht bij observeren, ga dan naar de Arenal Observatory Lodge. Wat verder naar het noorden liggen de wat minder bekende Tenorio en Miravalles vulkanen, en de Rincón de la Vieja. In het natuurpark aan de voet van deze vulkaan kunt u prachtig wandelen. Hier ziet u de kokende bubbelende modder, en de stoom komt er zo maar de grond uit.
.
Natuurparken
Zo’n 20% van het oppervlak van Costa Rica bestaat uit natuurparken. Op deze site vindt u een lijst met alle parken.
De bekendste zijn:
Corcovado op het schiereiland Osa
Manuel Antonio in het Centraal Pacific gebied
Monteverde in Guanacaste
Rincón de la Vieja in Guanacaste
Tortuguero in het noordelijk Caribisch gebied
En nog veel meer!
.
Watervallen
waterval rio Celeste, Holland Hotels Costa RicaIn Costa Rica zijn veel watervallen. Die zijn vooral in het regenseizoen spectaculair. Bij sommige watervallen bestaat de mogelijkheid om onder de waterval te zwemmen, of er langs omhoog te klimmen (rappeling). Een aantal van de bekendste watervallen zijn: La Paz, Nauyaca, en de waterval in de Río Celeste.
.
Heetwaterbronnen
Heetwaterbronnen vindt u in de omgeving van Rincón de la Vieja en in de buurt van La Fortuna, bij de vulkaan Arenal. Maar ook bijvoorbeeld helemaal in het zuiden, vlak bij San Vito.
.
Nevelwouden
De nevelwouden van Costa Rica hebben een heel aparte flora en fauna. In deze wouden is ook de quetzal te zien, een schitterende vogel. De bekendste nevelwouden zijn gelegen in Monteverde in Guanacaste en rondom San Gerardo de Dota, aan de weg van San José naar San Isidro

Mangrovenkrokodil in de mangroven
Costa Rica kent één van de grootste mangrovengebieden van Centraal Amerika. Dit gebied ligt in de delta van de rivieren Térraba en Sierpe. Vanuit Sierpe worden tours georganiseerd met een bootje om hier in dit bijzondere gebied dieren te spotten: vier soorten apen, luiaards, boa constrictors, rode ara’s, kaaimans en krokodillen en heel veel vogels.

Dolfijnen en walvissen
Dolfijnen zwemmen het hele jaar door voor de kust van Costa Rica. Vooral aan de kust van de Pacific kunt u ze regelmatig tegenkomen. Er zijn tours om de dolfijnen te bekijken. Het is in Costa Rica niet toegestaan om met dolfijnen te zwemmen, of om ze onder te brengen in een dolfinarium. Ze zwemmen vrij in de oceaan rond.

walvisDe beste plek om walvissen te zien is het zuidwesten van Costa Rica. Voor de kust van het schiereiland Osa en van Costa Ballena zijn er per jaar twee perioden waarin bultrugwalvissen te spotten zijn. In december komen de walvissen uit het Noordpoolgebied naar deze streek om te paren. Dan kun u soms de mannetjes hoog boven het water uit zien springen. Ze blijven tot maart. In juli komen de walvissen uit het Zuidpoolgebied om hun jongen ter wereld te brengen. Ze blijven in ondiep water, omdat de babies nog niet zelf naar boven kunnen gaan om adem te halen. De moeders duwen ze met hun kop omhoog. Deze bultrugwalvissen blijven tot oktober voor de kust zwemmen.
Goede plaatsen om walvissen en dolfijnentours te doen zijn bijvoorbeeld Uvita en Drake Bay.

Schildpadden
green turtleEén van de grootste attracties van Costa Rica is het eieren leggen van de schildpadden.
De Green Turtle legt eieren op de stranden van Tortuguero van juli tot oktober.
Langs de Caribische kust en in het nationale park Las Baulas in Guanacaste kunt u van februari tot juni Leatherback schildpadden zien.
Hawksbill en Loggerhead schildpadden komen minder vaak voor, en nestelen langs de Caribische kant in de zomermaanden.
Hawksbill schildpadden zijn ook te zien in Ojochal, bij het Reserva Playa Tortuga, van juli tot december.
In augustus en september komen de Olive Ridley schildpadden in groten getale aan land in Ostional in Guanacaste.
Op dit kaartje kunt u zien waar de verschillende soorten schildpadden voorkomen.

Indianen

Esferas

esferaIn het gebied tussen Palmar Sur en Sierpe, zuidwest Costa Rica, kunt u de geheimzinnige “esferas” vinden, de stenen bollen uit oeroude tijden, die door de Indianen uit de Diquis vallei gemaakt zijn. Voor de tijd van de Spanjaarden leefde deze Indianenstam in de delta van de rivieren Sierpe en Térraba, in een welhaast ondoordringbaar gebied vol met oerwoud en moerassen. En hier maakten zij de esferas. Er zijn hele kleintjes gevonden, maar ook hele grote, met een doorsnede van meer dan 2 meter. Ze zijn zuiver rond, en met grote precisie gemaakt. En het bijzondere is dat tot op de dag van vandaag niet bekend is waarom deze bollen gemaakt zijn, want de Indianen uit deze streek waren al verdwenen voordat de Spanjaarden in het land kwamen. De esferas zijn inmiddels een wereldberoemd cultureel erfgoed van Costa Rica. Een aantal ervan is verzameld in het stadspark van Palmar Sur, bij het vliegveld.

Boruca
De Boruca Indianen wonen in het zuiden, tussen Buenos Aires en Palmar Norte, in de dorpen Boruca en Rey Curré. In Boruca is het “Festival de los Diablitos” (het “duiveltjesfestival” ), aan het einde van het jaar, erg bekend, dit is ook voor toeristen toegankelijk. Er worden maskers en geweven stoffen gemaakt. Er is een museum en een piepklein restaurantje, waar op afspraak op de traditionele wijze gegeten kan worden.

BurucaBri Bri De Bribri is een indianenstam die voornamelijk in afgelegen gebieden woont in het Talamanca gebergte en daardoor niet of weinig in aanraking komt met de moderne tijd. Zij spreken hun eigen taal. Vrouwen hebben een bijzondere status, de stam gaat over van vrouw op vrouw. Alleen vrouwen mogen de heilige cacao drank maken. De Shaman is altijd een man en hij wordt al op zijn 8ste verjaardag ingewijd. De Shaman is de belangrijkste persoon binnen de stam.Guayabo Het historische Guayabo monument bij Turrialba bevat de archeologische vondsten van een oude indiaanse stad, gesticht meer dan 3000 jaar geleden. Het monument is te bezoeken.

REGIO’S

Guanacaste

guanacaste boomDe provincie Guanacaste is genoemd naar de Guanacaste boom, die men hier veelvuldig kan aantreffen. Het is onder andere het gebied van de grote stranden op het schiereiland Nicoya in het noordwestelijk Pacific gebied, met veel grote hotels, bijvoorbeeld in Tamarindo of Playa Flamingo. Montezuma en Sámara zijn kleinere veel bezochte plaatsen. Het gebied heeft het droogste klimaat van Costa Rica, voornamelijk gedurende de maanden december t/m mei. Het zuidelijke gedeelte van het schiereiland Nicoya: prachtige stranden en reusachtige Guanacaste-bomen met epifieten begroeid, palmsoorten, fruitbomen, wilde orchideeën, bergbeekjes, oerwoudgeluiden en het uitzicht op zee maken van deze plek om nooit meer weg te willen gaan.
De vulkanen Rincón de la Vieja en Arenal (zie vulkanen) zijn een bezoek zeker waard, evenals de natuurparken Barra Honda en Palo Verde. In het park Monteverde kunt u een bezoek brengen aan het nevelwoud, met spectaculaire canopy tours of wandelingen door de boomkruinen. Hier is ook de schitterende quetzal vogel te zien.

Pacifo Central
In het gebied Pacifico Central liggen de bekende plaatsen Jacó en Quepos. Deze laatste plaats is bekend om het naastgelegen natuurpark Manuel Antonio, wellicht het bekendste park van Costa Rica en daarom vaak heel erg druk met veel (vooral Amerikaanse) toeristen.

Pacifo Sur
Het zuidelijk Pacific gebied is nog niet ontdekt door het massatoerisme. Het is een prachtige streek met veel tropisch regenwoud en een uitbundige plantengroei, watervallen en ongerepte strandjes.

In de streek Costa Ballena (tussen Dominical en Ojochal) kan  men walvissen en dolfijnen zien, evenals voor de kust van het schiereiland Osa. Op dit schiereiland ligt het uitgestrekte natuurpark Corcovado. Hier vindt u de grootste biodiversiteit op aarde.
Voor de kust ligt het eiland Caño, waar gedoken en gesnorkeld kan worden. Surfen is mogelijk in Dominical en helemaal in het zuiden, in de streek van Pavones en Punta Banco.

Caño Island
Caribbean
Het Caribisch gebied bestaat uit een noordelijk en een zuidelijk deel. In het noordelijk gebied ligt Tortuguero, een gebied dat uitsluitend per boot te bereiken is, en waar u van juli tot oktober schildpadden kunt zien die eieren leggen.

Caribean Costa RicaMeer naar het zuiden liggen de havenstad Limón, die voor toeristen niet zoveel te bieden heeft, en de plaatsen Cahuita, Puerto Viejo en Manzanillo. Dicht bij deze laatste plaats ligt het Gandoca Wildlife Refuge.
De Caribische kust wordt gekenmerkt door een relaxte “reggae” stijl, ingevoerd door de Jamaicanen die hier bijna 100 jaar geleden kwamen om in de bananenplantages en aan de (nu grotendeels verdwenen) spoorlijn te werken.

Centraal Costa Rica
In het midden van het land ligt de Valle Central, de Centrale Hoogvlakte. Hier ligt de hoofdstad San José, met daar omheen de andere belangrijkste steden: Heredia, Alajuela (waar het vliegveld is) en Cartago. In San José zijn een paar aardige musea, o.a. het goudmuseum, het nationale museum en het jademuseum.
In Santo Domingo de Heredia vindt u InBio Park, waar u op kleine schaal alle microklimaten met de bijbehorende flora en fauna kunt zien.
Er zijn veel koffieplantages rond de grote steden, hier kan men een koffietour doen
In de Centrale Vallei liggen de vulkanen Poás en Irazú (zie vulkanen).

Noordelijke vlakte
In de noordelijke vlakte vindt men onder andere veel sinaasappelplantages. Het gebied is het meest bekend vanwege Caño Negro, een waterig gebied bij uitstek geschikt voor vogelliefhebbers. Caño Negro ligt dicht bij de grens met Nicaragua, bij de plaats Los Chiles.

regios